Decir estas palabras podria ayudar a alguien que esta contemplando el suicidio

Cuando Paulo se dio cuenta de que un amigo con problemas estaba en riesgo de suicidio, supo qué hacer.

Unos años antes, Paulo había participado en un programa de prevención del suicidio en Kalamazoo Central High School. Aprendió las señales de alerta. También aprendió la importancia de preguntarle a alguien si tenía pensamientos suicidas.

"Estaba volviéndose loco," dijo Paulo, cuyo apellido se mantiene en reserva para proteger la privacidad de su amigo. "Estaba realmente preocupado por su bienestar”.

Paulo, ahora de 20 años, llamó a su madre, cuyo trabajo incluye la prevención del suicidio, para saber cómo debería intervenir. "Ella me dijo lo que ya sabía del entrenamiento, que era solo mantenerlo tranquilo, hablar con él, preguntarle si estaba pensando en suicidarse", dijo Paulo.

Paulo terminó ayudándolo a ir a un hospital y notificándole a los padres del amigo.

Ese entrenamiento en la escuela secundaria "me ayudó a mantenerme mentalmente bien durante todo el proceso y me ayudó a darle una mano a mi amigo", dijo Paulo en un video para Gryphon Place, un programa de prevención del suicidio en Kalamazoo.

Más de 15,000 habitantes de Michigan murieron por suicidio en la última década, incluidos 345 en el condado de Kalamazoo. Si bien las tasas son más altas entre los hombres de mediana edad y mayores, los suicidios representan más del 20% de las muertes entre las edades de 15 a 24 años.

Los estudios indican que el 90% de las personas que mueren por suicidio tienen una afección de salud mental subyacente y potencialmente tratable.

Independientemente de la edad, los expertos dicen que preguntarle a alguien directamente: "¿Está pensando en suicidarse?" puede ser efectivo para identificar a alguien en riesgo de suicidio, ofreciendo la oportunidad de dirigirlo a la ayuda profesional.

De hecho, "la gente puede darte el indicio para preguntar si se siente con ganas de suicidarse". dijo Susan Davis, consejera de Children & Family Services en Kalamazoo. "Quieren que alguien pregunte. Hay un gran mito por ahí de que si le preguntas a alguien si está pensando en el suicidio, le estás dando la idea, y eso no es cierto. O ya lo tienen y o no lo tienen y te lo dirán”.

Maricela Alcalá, directora ejecutiva de Gryphon Place, estuvo de acuerdo. Hacer la pregunta "le muestra a la persona que estás preocupado, que te importa, que quieres ayudar", dijo. "Y también estás demostrando que no tienes miedo de hablar sobre el suicidio", lo que hace que sea más cómodo para ellos compartir sus pensamientos.

Las personas que contemplan el suicidio a menudo se sienten aisladas y solas, y tener una conversación sobre su desesperación puede disminuir esos sentimientos, dijo Larry Beer, un veterano psicólogo clínico de Kalamazoo.

"La falta de conexión es una de las razones por las que la gente llega al suicidio", dijo Beer. "Por ejemplo, es un alto riesgo después de una ruptura severa - alguien realmente siente esa herida y el dolor y simplemente no puede imaginar ser capaz de volver a conectar de nuevo. Por eso, cuando sienten una conexión con alguien, es menos probable que actúen sobre pensamientos suicidas.”

Sin duda, preguntarle a alguien sobre el suicidio es una conversación difícil para las personas que no son terapeutas capacitados.

"Es difícil sentirse cómodo haciendo esa pregunta sobre el suicidio. Lo entiendo", dijo Davis. "A mí no me cuesta cuando estoy en el trabajo. Pero en mi vida personal, cuando he tenido que hacer esa pregunta, las palabras se me han entrecortado. Es difícil de preguntar”.

Pero también dijo que ha visto los beneficios muchas veces. "Es increíble ver lo aliviado que se siente un padre cuando le ha hecho esa pregunta a su hijo, incluso cuando recibe la respuesta de 'sí'", dijo Davis. "Como mínimo saben lo que está pasando, y pueden acercarse y obtener ayuda”.

Pero, ¿cuáles son las señales de alerta que indican que se necesita tal conversación? ¿Cómo inicias esa charla y qué necesita ser transmitido? Y, quizás lo más importante, ¿qué acción debe tomarse si el individuo reconoce pensamientos suicidas?

El mapa anterior muestra las muertes por suicidio por condado para 2010-20, según datos de los Centros para el Control de Enfermedades federales. El mapa está sombreado por la tasa de suicidios por cada 100,000 residentes. Puede hacer clic en un condado para ver los números. ¿No puede ver el mapa? Haga clic aquí.

Señales de advertencia
El Instituto Nacional de Salud Mental enumera una serie de señales de advertencia de que alguien puede estar en riesgo inmediato de suicidio. Entre las señales de alarma:

• Hablar de querer morir o querer suicidarse o hablar de la muerte a menudo.
• Hablar sobre sentirse vacío o desesperado o no tener ninguna razón para vivir.
• Sentir un dolor emocional o físico insoportable.
• Hablar de ser una carga para los demás.
• Hablar sobre sentir gran culpa o vergüenza
• Retirarse de la familia y amigos.
• Despedirse de amigos y familiares y/o poner en orden los asuntos, como hacer un testamento y regalar posesiones importantes.
  • Tomar riesgos que podrían llevar a la muerte, como conducir extremadamente rápido.


Otras señales de advertencia graves: cambios de humor extremos; usar drogas o alcohol con mayor frecuencia; buscando formas de suicidarse, como buscar métodos letales en línea, almacenar píldoras o comprar un arma.

"Si alguien ha estado deprimido por un tiempo y de repente comienza a sentirse realmente bien, ese es un momento aterrador porque tal vez hayan llegado a la decisión de que quieren suicidarse", dijo Beer.

En esa situación, quienes rodean a la persona pueden ver el cambio de humor como una señal positiva. "Piensan: 'Está bien, ya no tengo que preocuparme'", dijo Beer. Pero puede ser un signo de preocupación”.

Los eventos específicos de la vida (la muerte de un ser querido, la ruptura de una relación, la pérdida de un trabajo, los problemas financieros) pueden ser tan abrumadores para algunos que ven el suicidio como la única solución. Del mismo modo, las personas con depresión clínica grave pueden no ver otra resolución.

"A veces, cuando las personas están realmente deprimidas, no pueden imaginar sentirse bien nunca más", dijo Beer. "La gente quiere suicidarse porque ya no quiere el dolor”.

Mientras que las mujeres son más propensas a intentar suicidarse, los hombres tienen una tasa mucho más alta de muerte porque son más propensos a usar un arma. Los hombres blancos comprenden el 69% de las muertes por suicidio en Michigan: 10,425 de las 15,062 muertes en la última década, una tasa cuatro veces mayor que la de las mujeres blancas y el doble que la de otros hombres, como se muestra en el gráfico a continuación. (¿No puede ver el gráfico? Haga clic aquí.)

Sin embargo, ajustado por el tamaño de la población, el grupo con la tasa más alta de suicidio en Michigan son los hombres nativos americanos. (¿No puede ver el gráfico? Haga clic aquí.

¿No puede ver el gráfico? Haga clic aquí

Tener la conversación
Preguntarle a alguien sobre el suicidio es una conversación que debe tenerse en persona en lugar de por teléfono, dicen los expertos. Eso es especialmente cierto si la amenaza de suicidio parece inmediata: no quieres arriesgarte a que el individuo acorte la conversación colgando.

También es importante ser directo pero empático versus crítico durante la charla, dicen los expertos, y mantener la calma.

"Cuando alguien está perturbado y muy ansioso o enfadado, no está pensando realmente con claridad", dijo Marcela Alcalá. "No estamos utilizando nuestra corteza cerebral y la realidad es diferente en ese momento. Todos hemos tenido experiencias en las que nos hemos enfadado, y luego, cuando nos calmamos, nos damos cuenta de que no era para tanto como cuando estábamos agitados. Así que lo primero es tener a alguien calmado para poder tener una conversación racional”.

Dígale a la persona que desea comunicarse con ella y pregúntele cómo se siente. Pregunte directamente: "¿Está teniendo pensamientos de suicidio?" o "¿Está pensando en suicidarse?" Evite enmarcar la pregunta de una manera crítica como: "No estás pensando en hacer nada estúpido, ¿verdad?”

Escuche su respuesta y déjelo hablar sobre por qué está pensando en el suicidio. Pregúntele si tiene un plan de suicidio. Una vez más, no sea crítico o argumentativo. Pero dígale a la persona que usted y los demás realmente no quieren que muera.

Michelle Serlin, quien dirige Choices for Change, una agencia de consejería de Kalamazoo, dijo que cuando tiene un cliente con pensamientos suicidas, podría decir: "Realmente espero que no hagas eso porque estaría muy triste si nunca pudiera volver a verte. ¿No te importan mis sentimientos?”

"Por lo general, comienzan a reírse y eso los empuja un poco fuera de eso", dijo. "Entonces diré: 'Ahora hablemos de lo que te está molestando. ' “

Si alguien reconoce pensamientos suicidas, el siguiente paso es ayudarlo a conectarse con un profesional de la salud mental.

Si la amenaza de suicidio parece inmediata, eso puede implicar llevar a la persona a una sala de emergencias para una evaluación de salud mental o llamar al 911 si la persona se niega a buscar tratamiento médico.

Otras opciones: Llamar al médico de cabecera de la persona o llamar a Gryphon Place o a otra agencia de prevención del suicidio o a una línea de atención telefónica. "Una persona puede llamarnos y decir: 'Estoy llamando por otra persona' y darnos el teléfono", dijo Alcalá.

Gryphon Place también puede ser un recurso antes de dicha conversación, al entrenar a la persona que inicia la charla sobre qué decir y qué pasos de acción podrían ser necesarios.

Gryphon Place definitivamente puede ayudar a guiar a alguien "a través del proceso de apoyo a otra persona con pensamientos suicidas", dijo Alcalá. La agencia atiende a la región de Kalamazoo, y opera una línea directa de 24 horas en el 269-381-HELP.

De hecho, Gryphon Place ofrece varios tipos de capacitaciones de prevención del suicidio diseñadas específicamente para ayudar a las personas a identificar a amigos y familiares que podrían estar en riesgo de suicidio y cómo hablar con ellos al respecto.

Una de esas formaciones, el programa The Gatekeepers, ayudó a Paulo a reconocer la necesidad de acercarse a su amigo con problemas. Ese programa está diseñado para alumnos de educación media y preparatoria, y se aplica en los distritos escolares de Kalamazoo, Portage, Mattawan, Gull Lake, Otsego, Mendon, Constantine, White Pigeon y Union City, además de Hackett Catholic Prep.

Otro programa ofrecido por Gryphon Place, safeTALK, es un entrenamiento similar de medio día para adultos.

Ambos programas están diseñados para proporcionar a los participantes información sobre el suicidio, la depresión y los recursos disponibles para las personas en situación de peligro; cómo identificar a las personas que podrían estar en riesgo de suicidio, y cuándo y cómo intervenir.

Gryphon Place
Maricela Alcalá, directora general de Gryphon Place, posa el lunes 11 de abril de 2022 durante una foto en el condado de Kalamazoo, Michigan. Gryphon Place es una agencia que proporciona servicios de crisis y asesoramiento, también proporcionan una línea de ayuda 24/7.Joel Bissell | MLive.com

No es una solución milagrosa

Sin duda, una sesión de intervención con un ser querido con tendencias suicidas puede no salvar su vida.

Serlin lo sabe muy bien. Su hermano Joel se suicidó a los 32 años en 1998.

Joel era inteligente y guapo, pero también padecía una grave enfermedad mental.

"Fue diagnosticado con esquizoide tipo 1", dijo Serlin. "Mi hermano me dijo una vez: 'Quiero que entiendas cómo me siento.  Así que quiero que tomes tu peor, peor, más miserable día. Ese es mi mejor día'. Nunca olvidaré ese comentario".
Serlin dijo que ella y otros miembros de la familia tuvieron numerosas conversaciones con su hermano a lo largo de los años sobre sus pensamientos suicidas. "Siempre pensé que lo atraparíamos si algo malo sucedía", dijo. Pero luego su hermano pasó por una ruptura muy dolorosa con una novia de mucho tiempo, y se quitó la vida.

"A veces la gente llega a un punto de quiebre", dijo Maricela Alcalá. Por eso, aunque los amigos o los familiares ofrezcan su apoyo, el suicidio "puede seguir ocurriendo y no es culpa de nadie”.

Otro gran problema es el acceso a los servicios de salud mental, incluso cuando la persona está dispuesta a buscar ayuda. Si bien se requiere que los departamentos de emergencia de los hospitales vean a las personas en una crisis de salud mental, independientemente de su capacidad de pago, encontrar una terapia ambulatoria asequible puede ser un desafío.

La pandemia ha aumentado la demanda de consejeros y ha disminuido la oferta, ya que algunos terapeutas han experimentado agotamiento y han abandonado la profesión.

"No hay suficientes consejeros de salud mental", dijo Beer.

Una opción es trabajar a través de un proveedor de atención primaria para encontrar un terapeuta. Otra opción para las personas que pueden permitírselo: Los terapeutas en línea disponibles a través de una aplicación como Talkspace.

"Te da acceso a personas que están capacitadas, que pueden proporcionar la ayuda", dijo Beer.
Lo que dicen los estudios
Basándose en la experiencia anecdótica, los expertos dicen que preguntar a las personas directamente sobre los pensamientos suicidas puede ser una intervención efectiva.

La investigación real sobre el tema es alentadora, pero limitada.

Los estudios encontraron que preguntar a las personas sobre los pensamientos suicidas no aumenta la intención de suicidio, según un meta-análisis de 2014 publicado en Psychological Medicine. Ese análisis concluye que "reconocer y hablar sobre el suicidio puede, de hecho, reducir, en lugar de aumentar, la ideación suicida, y puede conducir a mejoras en la salud mental en las poblaciones que buscan tratamiento”.

Asimismo, los estudios que analizan programas como Gatekeepers y safeTALK descubrieron que pueden aumentar la concienciación y reducir el estigma sobre la depresión y el suicidio, y reducir la resistencia a intervenir cuando alguien está en riesgo de suicidio, según un meta-análisis de 2015 en Rand Health Quarterly.

Sin embargo, esa reseña bibliográfica de 2015 señalaba que la cuestión de si esas intervenciones reducen realmente el suicidio "sigue sin examinarse", diciendo que no hay estudios que hayan vinculado esas intervenciones a una reducción de las tasas de suicidio.

Maricela Alcalá dijo que parte del problema es que los números de suicidios históricamente han sido poco confiables y están sujetos a un recuento insuficiente, basado en la renuencia de algunos a afirmar que alguien murió de suicidio. Además, algunos suicidios, especialmente aquellos que involucran accidentes automovilísticos o sobredosis de drogas, se registran como muertes accidentales porque la intención no está clara.

De hecho, dijo Alcalá, es posible que el aumento de los suicidios en los últimos 15 años en realidad refleje un mejor informe frente a un verdadero aumento. "Con toda la conciencia educativa que las comunidades están haciendo, es más probable que las personas llamen a una muerte por suicidio por lo que es y es por eso que hay más números", dijo. "Esa es mi opinión personal, que somos capaces de hacer un mejor conteo”.

Aun así, en un documento de 2021 sobre las prioridades de investigación para la prevención del suicidio, los Centros Federales para el Control y la Prevención de Enfermedades reconocieron que la investigación ha aportado mucha información sobre los factores de riesgo de suicidio, pero "se sabe menos sobre los factores de protección”.

"También se sabe poco sobre las posibles combinaciones de varios factores de riesgo y/o de protección que podrían amplificar los efectos de riesgo o de protección", decía el documento.

Pero basándose en su propia experiencia, Paulo no tiene dudas de que intervenir con su amigo marcó la diferencia.

Si no hubiera sabido intervenir, dijo Paulo, "creo que la situación podría haber aumentado y empeorado mucho. Podría haber ignorado la situación y haber dicho: 'Esto le pasa a todo el mundo. Estará bien'. “

En cambio, dijo Paulo, "le conseguimos la ayuda que necesitaba”.

Recursos para la prevención del suicidio:

Gryphon Place opera una línea directa de crisis las 24 horas al 269-381-HELP (4357).

La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible al 1-800-273-8255.

Crisis Text Line es un servicio de mensajes de texto para el apoyo emocional en caso de crisis. Para hablar con un operador capacitado, envíe HELLO al 741741. Es gratuito, está disponible las 24 horas del día y es confidencial.

La línea directa de crisis para veteranos es 1-800-273-8255, presione 1.

Enlaces a más recursos:

Lista de líneas telefónicas locales de prevención del suicidio y coaliciones en todo Michigan.

Paquete de información en línea para familias con un ser querido en crisis.

Lista de entrenadores en Michigan que pueden ofrecer un curso safeTALK de medio día.

Información sobre un curso individual en línea de 90 minutos sobre la prevención del suicidio.

Este reportaje forma parte del Proyecto de Bienestar Mental, una iniciativa periodística orientada a la búsqueda de soluciones que cubre los problemas de salud mental en el suroeste de Michigan, creada por la Southwest Michigan Journalism Collaborative. SWMJC es un grupo de 13 organizaciones regionales dedicadas a fortalecer el periodismo local. Para más información, visite swmichjournalism.com.