La intervención oportuna de una línea de apoyo puede evitar la necesidad de una línea de emergencia

There is no need to suffer alone when you can call the Warmline. Illustration by Brooke O'NeillSi se encuentra al borde de un precipicio, considerando el abismo que hay debajo, la línea de ayuda no es para usted. Necesitas una línea de emergencia. Ahora. 

Si se encuentra en una situación de crisis, llame al 2-1-1 o póngase en contacto con Gryphon Place, en Kalamazoo, a través de su línea de emergencia, 269.381.HELP. Estas personas idóneas están ahí para ti a todas horas, listas para ayudar y evitar lo peor. 

Pero tal vez no es su caso. 

Puede que usted se sienta triste, o solo, o abrumado, o simplemente confundido sobre qué hacer a continuación. No está al borde del precipicio, pero le vendría bien hablar con alguien. Para usted, una nueva iniciativa en el suroeste de Michigan, llamada Línea de Apoyo (Warmline), fue establecida en octubre de 2021 por tres organizaciones locales sin fines de lucro: Gryphon Place, ASK Family Services y Southwest Michigan Behavioral Health. 

Warmline es una línea de crisis de intervención temprana. 

"Nuestro papel en el proyecto Warmline es a través del Children's Mental Health Block Grant que se otorgó a partir de los fondos especiales del suplemento COVID-19 del Departamento Estatal de Salud y Servicios Humanos", dice Cathy Hart, coordinadora de subvenciones clínicas de Southwest Michigan Behavioral Health (SWMBH).

"SWMBH redactó el proyecto Warmline y agregó trabajadores de difusión para ayudar a las familias y los jóvenes a hacer frente a COVID y cualquier otra situación confusa en su vida. También solicitamos fondos para apoyar el Programa Gatekeeper de Gryphon, que es un programa de prevención de suicidios que se ofrece a los jóvenes de enseñanza media y preparatoria para que pueda llegar a nuestros ocho condados". 

Estos fondos de subvención se administran a través de SWMBH e incluyen los condados de Barry, Berrien, Branch, Calhoun, Cassopolis, Kalamazoo, St. Joseph y Van Buren. La subvención actual apoya el proyecto Warmline desde octubre de 2021 hasta marzo de 2023.

ASK y recibirás ayuda

"Warmline presta servicio al suroeste de Michigan, pero todos pueden llamar desde cualquier lugar y nosotros responderemos", dice Tabi Swain, gerente de servicios familiares de ASK. "Somos una organización sin ánimo de lucro formada por 20 personas y dedicada a apoyar a las familias y a los jóvenes con problemas de salud mental o de trastornos en el desarrollo. La idea detrás de Warmline es que se trata de una línea de escucha dirigida por pares para prevenir una crisis, diseñada para ofrecer apoyo y conectar a las personas con los recursos que necesitan."

Boneeka “Neeka” Davis says, “Call me — let someone else carry your troubles for a while.” Photo by Taylor ScamehornWarmline es una iniciativa nacional que se ha extendido a más de 30 estados y sigue creciendo. Con un número cada vez mayor de estadounidenses que sufren de aislamiento y agotamiento -fenómeno agravado en los dos últimos años por la pandemia del COVID-19-, el servicio telefónico ofrece un oyente empático para esas luchas diarias en las que quien llama sólo necesita que alguien le escuche. El oyente que está al otro lado no es un profesional de la salud mental, sino una persona que ha desarrollado una actitud compasiva porque también ha sufrido problemas de salud mental. 

"Es más fácil hablar con sus iguales", dice Swain. "Eso es lo más importante. La gente a veces puede sentirse menospreciada por un profesional. Pueden sentirse resentidos porque alguien les diga lo que tienen que hacer. ¿Quién mejor para hablar que alguien que es más como tú, que ha tenido una experiencia similar?"

Aunque puede ser difícil medir los resultados en términos de lo que no ha sucedido, según la Encuesta Nacional de Warmline de 2021, el 85% de los encuestados de todo el país dijo que el uso de Warmline disminuyó la dependencia de los servicios de crisis en su región. 

Cuando se preguntó a los participantes en la encuesta si creían que el uso de Warmline reducía su necesidad de servicios de crisis, la mayoría de los encuestados (79%) afirmó que era "muy probable" o "algo probable". La mayoría de las personas que llamaron (89,6%) declararon estar muy satisfechas o satisfechas en general con el servicio Warmline. La mayoría de los participantes en la encuesta (90,3%) dijeron que era muy probable o algo probable que volvieran a llamar. (Dalgin, R. S., Simonne Maline, Peter Driscoll, 2011. Sustaining Recovery through the Night: Impact of a Peer-Run Warm Line).

Conoce a Neeka, la voz cálida 

En la línea de Kalamazoo, esa compañera es Boneeka Davis, trabajadora de extensión de ASK. 

"Me llaman Neeka", dice con una sonrisa. "Tengo 25 años, soy madre de una hija de cuatro años y vivo con mi prometido. Crecí en el sistema de acogida, adoptada a los 4 años. La mujer que me acogió a mí y a otros cuatro era una madre soltera, y yo me convertí en una segunda madre a los 10 años. Siempre dejaba de lado mis propias necesidades. Me mudé a los 17 años y fui a la universidad, pero me quedé embarazada y lo dejé. Después de tener a mi bebé, tuve depresión posparto y subí de peso; no estaba preparada".

Para Davis, es una cuestión de "haber estado ahí, haber hecho eso", y conecta fácilmente con otras personas que luchan contra la depresión, la ansiedad, el estrés de ser una madre joven o que se enfrentan al sistema de acogida. 

Davis ha estado tomando clases de psicología infantil en línea en busca de una licenciatura, y cuando se encontró con la lista de trabajo en ASK, supo sin dudarlo que ésta era su vocación. 

"Lloré cuando me dieron el trabajo, estaba muy contenta", dice. "El apoyo entre iguales es el nuevo mundo. Empecé a trabajar el 18 de octubre de 2021 y estaba un poco nerviosa en la primera llamada, pero luego me sentí muy bien". Esa primera llamada fue de una madre soltera que acababa de recibir el diagnóstico de que su hijo era autista. No sabía qué hacer ni dónde acudir".

Tabi and Earnest the giant stuffed octopus in her office. She says anyone can come in, sit on a soft couch, and hug him if they need a moment. Photo by Taylor ScamehornDavis utilizó un programa de Excel desarrollado para Warmline con el fin de encontrar a la persona que llamaba los recursos que necesitaba en su propia comunidad. La persona que llama puede encontrar rápidamente grupos de apoyo, recursos de financiación, ayuda médica y casi cualquier cosa que pueda necesitar. 

"Pude encontrar un grupo de apoyo con otros padres de niños autistas", dice Davis. "Eso es gran parte de lo que hago: poner en contacto a la gente con personas que pueden ayudar. Pero también necesitaba desahogarse. El diagnóstico era sobrecogedor, y ella necesitaba comunicárselo a alguien".

Antes de atender las llamadas de Warmline, Davis recibió una formación ofrecida por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan para desarrollar la capacidad de comprensión, así como para aprender a establecer sus propios límites por motivos de autocuidado.

"Se llama trauma de segunda mano", dice Davis. " En ocasiones puede desencadenar algo en mí cuando escucho los problemas de los demás. ASK también nos entrena para eso. En esos momentos, me tomo unos minutos después de una llamada para estar en silencio. Sólo cierro la puerta y guardo silencio. Sé que nuestro equipo ASK también me apoyará. Y también puedo trabajar en un horario híbrido, a veces en la oficina y a veces desde casa".

"Parte de nuestra misión en ASK es ser receptivos y apoyarnos también entre nosotros", coincide Tabi Swain. "Animamos a nuestro personal a que individualice sus propios espacios y los hagan cómodos. Yo tengo a Ernest, un pulpo gigante de peluche, en mi despacho. Cualquiera puede entrar, sentarse en un cómodo sofá y abrazarlo si necesita un instante".

Tanteando el terreno

Aunque es demasiado pronto para obtener resultados cuantificables en el suroeste de Michigan, Swain cree que el programa tiene mucho potencial basándose en estudios nacionales sobre el apoyo entre iguales. Por ejemplo, Aileen Brady, vicepresidenta ejecutiva y directora de operaciones de Community Alliance, una agencia de salud mental que gestiona una línea de apoyo Warmline en Omaha, dijo que 9 de cada 10 personas que utilizaron la línea Warmline informaron de que había evitado su hospitalización. (Sustaining recovery through the night: impact of a peer-run warm line, Rebecca Spirito Dalgin, Simonne Maline, Peter Driscoll, 2011). 

Tabi’s also has a collection of rubber ducks. Photo by Taylor ScamehornEn otro estudio de este tipo, realizado en la ciudad de Nueva York, el 89% de los encuestados declaró que contactar con la línea de ayuda les ayudó a afrontar sus problemas de forma un poco o de forma mucho más eficaz. Otros estudios nacionales corroboran resultados similares. 

"Es un campo nuevo, pero ya se está estudiando ampliamente", dice. "Hay que tener en cuenta para qué sirven los amigos: una persona afín que te escucha. Desde octubre, sólo hemos recibido unas 15 llamadas, pero la voz se está extendiendo. Al principio, las llamadas eran sobre el COVID, personas que querían saber qué hacer después de recibir un diagnóstico positivo, o personas que pasaban por el proceso de duelo tras perder a alguien por el COVID. Pero hacemos mucho más que eso. Tenemos lo que llamamos el "Gran Libro de Recursos" para cada condado al que servimos. Reunimos recursos para quienes los necesitan".

Cualquier cosa, desde recursos de vivienda para ayudar a encontrar un hogar u obtener ayuda para pagar el alquiler, hasta encontrar actividades o un tutor para los niños cuando un padre necesita un descanso, pasando por ofrecer orientación acerca de servicios médicos y de salud mental de mayor intensidad en la comunidad de la persona que llama: Ask y se harán las conexiones. 

En cuanto a algunos de los inconvenientes de este servicio, Swain añade: "Las personas que llaman deben saber que el hecho de llamar a la línea Warmline no es una solución inmediata. Sigue siendo un proceso, y eso a veces puede ser frustrante para la gente. Los conectamos con los recursos, pero no resolvemos necesariamente los problemas. No abogamos por las personas. Ayudamos a las personas a que aprendan a desenvolverse y a defenderse por sí mismas. Los capacitamos para una autonomía duradera: ése es nuestro objetivo".

" Nos encargamos de clasificar las llamadas de Gryphon Place", dice Ashley Kipp, vicepresidenta de Impacto de Gryphon Place en Kalamazoo. 

Mientras que la línea de ASK Warmline está abierta para recibir llamadas durante un horario limitado -de 14 a 19 horas de lunes a viernes-, Gryphon Place tiene su línea de llamadas abierta las 24 horas del día todos los días del año. 

"Tenemos una persona viva que responde a las llamadas en todo momento", dice Kipp. "Nuestra función es establecer esa conexión inicial positiva. Luego hacemos un análisis de las llamadas. Con el tiempo, todo este tipo de llamadas irán a ASK, pero en este momento preguntamos por las necesidades de la persona que llama, si esas necesidades son graves o si simplemente está angustiada y necesita alguien con quien hablar."

Gryphon Place ofrece consejeros de crisis y también puede establecer conexiones con los recursos del 2-1-1. Los operadores que responden a las llamadas han recibido un mínimo de 40 horas de formación que incluye un proceso de interpretación para conocer cómo gestionar los distintos tipos de llamadas. 

La línea de llamadas del 2-1-1, dice Kipp, puede ayudar con muchos tipos de necesidades, que van desde programas extraescolares, asistencia para la vivienda y servicios públicos, planificación de impuestos, dispensarios de alimentos, prevención de desalojos, servicios de salud mental y mucho más.

"Trabajamos con las personas para evaluar las necesidades, determinar las opciones y ofrecer los programas y servicios adecuados", dice. "Es importante que la gente sepa que la ayuda y el apoyo están siempre disponibles. Si llaman, no tendrán que pulsar ningún botón, ni habrá grabaciones, sólo una voz en directo".

No los únicos agradecidos son los que llaman

Durante el horario de la Warmline de ASK, sin embargo, esa voz en directo pertenece a Boneeka Davis. 

"Los comentarios que estamos recibiendo de otros proveedores de servicios similares en los condados a los que servimos son abrumadoramente agradecidos", dice Swain en ASK. 

Quizás lo más importante es que las líneas Warmline pueden aliviar la sobrecarga de las líneas telefónicas de crisis psiquiátricas tradicionales y reducir la angustia emocional extrema que, de otro modo, podría conducir a la hospitalización o a otros resultados evitables. Las llamadas a las líneas Warmline pueden reducir la carga de llamadas al 9-1-1, a las líneas de ayuda al suicidio o a las visitas al servicio de urgencias. 

"Muchas organizaciones de salud mental han visto recortados sus presupuestos", afirma Swain. "Podemos ayudar a asumir parte de esa carga. Nuestro objetivo ahora es aumentar el mercadeo y la difusión para que más personas en nuestras comunidades puedan conocer la existencia de la línea Warmline."

"Otra ventaja es que Warmline puede atraer a la comunidad multirracial y negra, a las poblaciones marginadas donde la salud mental tiene un gran estigma", añade Davis. "No hay que dar el nombre ni ningún dato de identificación cuando se hace la llamada. En las comunidades marginadas, a menudo se nos recomienda no hablar de la salud mental. Puede ser algo cultural. Los semejantes pueden demostrar que ellos también han salido adelante a pesar de los problemas. Está bien pedir ayuda. No pasa nada por hablar de ello".

Davis da su nombre. Y si no está frente al teléfono en ese momento de la llamada, la persona que llama también puede enviarle un mensaje de texto. 

"Espero marcar la diferencia en ese estigma", dice Davis.

La mayoría de las llamadas iniciales que ha recibido Davis, dice, han sido hasta ahora de madres jóvenes de 20 años. Si las llamadas iniciales estaban orientadas al COVID, las más recientes han sido simplemente para "desahogarse", compartir preocupaciones y liberarse.

"No tienes que hacerte la fuerte todo el tiempo, ese es mi mensaje", dice Davis. "No juzgo. Yo también me he sentido así. Llámame: deja que otro cargue con tus problemas durante un rato".

Se puede contactar con la línea Warmline, gratuita y confidencial, llamando al 269.488.7735. Neeka Davis espera su llamada.

 

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Zinta Aistars is the creative director of Z Word, LLC. She is the producer and host of the weekly radio show, Art Beat, on WMUK.