El Bienestar de los Educadores: Dando pasos de bebé, pero avanzando

Esta historia apareció originalmente en Nueva / Nueva Opinión.

Los llamamos héroes. Los llamamos estrellas de rock.

Pero cuando se trata de satisfacer las necesidades emocionales y sociales de los educadores, ¿han prestado los distritos escolares suficiente atención a los profesores?
 
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"La pandemia de COVID-19 y la enseñanza a distancia de emergencia tuvieron un efecto tremendo en los estudiantes y los educadores", dijo Kristen DeBruler, PhD, subdirectora de la Universidad Virtual de Michigan, una organización sin fines de lucro que apoya a las familias y los educadores de K-12. "Durante este tiempo, se habló mucho de la salud mental de los estudiantes y de cómo apoyarlos de la mejor manera posible, no sólo desde el punto de vista académico, sino también social y emocional. Hubo alguna conversación sobre los educadores, pero no se sintonizó realmente con sus necesidades sociales y emocionales.”

De hecho, una encuesta de Michigan Virtual de 278 educadores en todo el estado en la primavera de 2021 encontró "tasas alarmantes de agotamiento y frustración", con el 84% de los encuestados indicando que se sintieron agotados por el trabajo en el último mes.

Casi tres cuartas partes de los administradores y dos tercios de los profesores sentían que "todas las cosas que tenían que hacer se acumulaban tanto que no podían superarlas", más del 60% de los encuestados dijeron que se "sentían abatidos, deprimidos o desesperanzados"; y casi dos tercios "sentían que el trabajo preocupante les había desconectado emocionalmente.”

"Queríamos explorar las experiencias de los educadores durante este tiempo y entender cómo ellos y sus distritos intentaban, si es que lo hacían, atender sus necesidades sociales y emocionales", dijo DeBruler. "Nuestro estudio no midió necesariamente la eficacia de los apoyos específicos para el bienestar social y emocional. En cambio, queríamos entender lo que estaba sucediendo en las escuelas y los distritos".

Mientras que los profesores y administradores de K-12 se consideran trabajadores esenciales -y quizás nunca más que durante la pandemia de COVID-19-, la investigación muestra que el bienestar de estas personas ha ido en declive.

"Al escuchar a los educadores y observar los datos nacionales y estatales de Michigan sobre la escasez de profesores, parece que este problema del agotamiento de los profesores no fue creado por la pandemia, sino que se vio agravado por ella", dijo DeBruler. "Este problema también parece continuar con el agotamiento que sigue siendo alto después de volver a la instrucción en persona”.

Treasure Wilder, especialista en recursos humanos de KRESA: “Intentamos que sea lo más cómodo posible para que los profesores obtengan la ayuda que necesitan”. "La mayoría de los educadores de nuestra encuesta sí indicaron que su escuela ofrecía algún tipo de apoyo social y emocional adicional", dijo DeBruler. "Sólo el 25% indicó que no se ofreció ningún apoyo adicional durante ese tiempo. Dicho esto, el tipo de apoyo variaba mucho, y los educadores percibían algunos apoyos, como el tiempo de planificación adicional y la disminución de responsabilidades, como más útiles que otros.”

Cuando los educadores no tienen la oportunidad de trabajar en sus necesidades de bienestar y autocuidado, pueden terminar con indiferencia ante compasión, dice Lauren Kazee, una consultora que trabajó en la encuesta de Michigan Virtual.

"Lo que les ocurrió a los alumnos durante la pandemia también les ocurrió a los profesores", afirma Ethan Alexander, consultor de cultura y clima en la Agencia Regional de Servicios Educativos de Kalamazoo, o KRESA. "Cubrimos nueve distritos escolares en el condado de Kalamazoo, proporcionando así una continuidad de servicios educativos y apoyo a los educadores, los estudiantes, sus familias y sus comunidades. Pronto nos dimos cuenta de lo estresante que fue la pandemia para los estudiantes y sus profesores. El aislamiento afectó especialmente a las habilidades sociales de los alumnos, mientras que los profesores se vieron repentinamente obligados a realizar trabajos cada vez más complejos. Y cuando los alumnos no tenían éxito, los profesores se sentían responsables”.

En una encuesta de USA Today/IPSOS realizada en mayo de 2020, uno de cada cinco profesores era poco probable que volviera a las aulas en el próximo curso escolar. Los profesores citaron que se sentían desconectados de sus alumnos, que se sentían abrumados por los retos de la enseñanza virtual e híbrida (una combinación de enseñanza virtual y presencial), y que temían el contagio del COVID-19, entre otras preocupaciones. Otros motivos citados con frecuencia fueron el sentirse sobrecargados de trabajo y mal pagados.

"Queríamos que los profesores del condado de Kalamazoo se sintieran valorados", dijo Alexander. "KRESA escribió una subvención a la Kalamazoo Community Foundation para el año escolar 2021-2022, y con eso, pudimos crear 50 Cajas de Fortaleza para Maestros. Las enviamos a nuestros nueve distritos escolares y les pedimos que eligieran a los destinatarios, ya sean maestros o administradores o personal escolar que han ido más allá durante un momento tan difícil.”

Ethan Alexander, consultor de cultura y clima en la Agencia Regional de Servicios Educativos de Kalamazoo, o KRESA: “Queríamos que los profesores del condado de Kalamazoo se sintieran valorados"Las cajas contenían tarjetas de regalo para comprar alimentos y gasolina, tarjetas de bienestar con estrategias para manejar el estrés, aceites esenciales, chocolate, pelotas para el estrés, "piedras de preocupación" con palabras alentadoras en ellas, y otros artículos.
"Los comentarios fueron estupendos", sonríe Alexander. "Les encantaron las cajas. Pero también ofrecimos sesiones de formación sobre el autocuidado y la resiliencia: ¿cómo es el autocuidado, cómo se siente, cómo lo practicamos? Parte de esto fue financiado por la Fundación Stryker-Johnson”.

Otras organizaciones y fundaciones también han intervenido, como la Kalamazoo Youth Development Network y HelpNet, ayudando a los educadores con programas de formación y sesiones de asesoramiento. Los educadores que participaron en este tipo de formación informaron de menores índices de agotamiento, frustración y fatiga por compasión.
"HelpNet ha proporcionado a los educadores y a sus familiares cinco sesiones de asesoramiento gratuitas", dijo Treasure Wilder, especialista en recursos humanos de KRESA. "Intentamos que sea lo más cómodo posible para que los profesores obtengan la ayuda que necesitan: recursos legales y financieros, recursos educativos, lo que necesiten. También hemos incorporado entrenadores de éxito para ayudar a los profesores con diversos retos de la vida; es algo que acabamos de empezar y la reacción inicial es buena.”

Otro programa nuevo en las escuelas de KRESA se llama Programa de Pequeños Cambios, un programa de cinco meses que ofrece actividades desafiantes.

"Enviamos dos retos al mes", dijo Wilder. "Los profesores deben elegir uno. Rellenan un formulario sobre los pasos dados y eso les da un sentido de responsabilidad. Además, tenemos un consejo consultivo de empleados al que los educadores pueden llevar sus preocupaciones y ser escuchados.”

"Estamos aquí para apoyar a nuestro personal", añadió Alexander. "Aun así, cuando se les encuesta, nuestros profesores siguen diciendo que no es suficiente. Nuestros comentarios hasta ahora son anecdóticos, ya que muchos de estos programas son nuevos, pero reconocemos la necesidad de contar con datos sobre la percepción de los profesores, y estamos empezando a reunir esas herramientas". Si hay un aspecto positivo de la pandemia, es que ha arrojado luz sobre el trabajo que tenemos que hacer”.

El Departamento de Educación de Michigan también publica en su sitio web herramientas y recursos para el autocuidado. Estos incluyen herramientas para la autoevaluación, el autocuidado durante la COVID-19, cómo crear una comunidad para el bienestar de los maestros, cómo ayudar a los estudiantes a adaptarse a la vuelta al aula, y mucho más -incluso una sala de calma virtual.

Sin embargo, estas sugerencias de autocuidado van acompañadas de una advertencia. En la encuesta realizada por DeBruler a los educadores, descubrió que los esfuerzos de autocuidado no deben imponerse a los educadores, ya que pueden sentirse como una cosa más que hacer a sus ya abrumadoras listas de tareas.

Hay que mostrar interés, pero no forzarlo, dice.

Kazee comparte el consejo que ofrece en las sesiones de formación en todo el estado de Michigan: "Empieza donde estás. Utiliza lo que tienes. Haz lo que puedas. No pasa nada por dar pequeños pasos hacia delante, siempre que se avance. No hemos llegado a este punto de sentirnos abrumados y quemados de la noche a la mañana.
Desgraciadamente, las cosas no van a cambiar de la noche a la mañana, pero se pueden dar pequeños pasos para avanzar y llegar finalmente a donde queremos estar.”

La Agencia Regional de Servicios Educativos de Kalamazoo proporciona una amplia variedad de servicios y programas de apoyo educativo de calidad en todo el condado de Kalamazoo y en todo el estado. Estos programas aportan oportunidades educativas únicas como la Educación Profesional y Técnica, la Educación para las Artes y el Head Start a las comunidades locales.

Las recomendaciones del Departamento de Educación para el
Autocuidado enumeran estas sugerencias:
- Reconocer y validar las emociones
- Permanecer en el presente
- Separe lo que puede y lo que no puede controlar
- Observa y gestiona tus pensamientos preocupados
- Prestar atención a la alegría
- Equilibre la estructura y la flexibilidad
- Manténgase activo
- Manténgase conectado

Esta historia forma parte del Proyecto de Bienestar Mental, una iniciativa periodística orientada a la búsqueda de soluciones que cubre los problemas de salud mental en el suroeste de Michigan, creada por la Southwest Michigan Journalism Collaborative. SWMJC es un grupo de 13 organizaciones regionales dedicadas a fortalecer el periodismo local. Para más información, visite swmichjournalism.com.